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男性不妊症

無精子症について

無精子症azoospermiaは精液中に精子が見られないもので、全男性の1%、男性不妊症の患者さんの10~15%にみられるとされていますが、精液がまったく出ない無精液症aspermiaとは違うものです。精液を遠心分離して(正確な表現ではありませんが)精液を濃縮しても精子が見つからなければ無精子症と診断されますが、少なくとも2回は精液検査を行い確認する必要があります。

無精子症の原因は大きく3つに分けられます。

  1. 精巣前性無精子症(二次性精巣機能障害)は内分泌(ホルモン)の異常が精巣の精子を作る働きを障害しているものです。
  2. 精巣性無精子症(原発性精巣機能障害)は精巣での精子を作る働き自体に問題があるものです。
  3. 精巣後性無精子症は、精巣で精子は作られているのですが、精子の通り道(精路)の閉塞や射精障害により精液中に精子が出てこないものです。

1. 精巣前性無精子症(二次性精巣機能障害)

両側の精巣が小さく、内分泌検査でFSHとテストステロンがともに低いと、低ゴナドトロピン性性腺機能低下症と考えられます(内分泌検査)。
原因としては先天性のKallman症候群や下垂体の腫瘍、下垂体手術の後遺症などがありますが、わが国でもHCG(胎盤性性腺刺激ホルモン)とFSHの自己注射ができるようになったので、低ゴナドトロピン性性腺機能低下症ではお子さんを授かることにかなり期待がもてるようになりました。

2. 精巣性無精子症(原発性精巣機能障害)

両側の精巣が小さく、FSHが上昇しており、テストステロンは正常か低いということであれば、原発性精巣機能障害で精子が作られていない状況が考えられます(内分泌検査)。
大人になってから「おたふく風邪」にかかり、精巣が腫れると子供ができなくなるというのは精巣性無精子症です。また、精巣性無精子症の患者さんには生まれつきに染色体に異常があることがあり、よくみられるのは普通の男性(46、XY)よりX染色体が多いクラインフェルター症候群(47、XXYのことが多い)です。


普通の男性

クラインフェルター症候群


精巣性無精子症でも、精索静脈瘤があれば、顕微鏡下に内精索静脈を結紮して、その30%で精液中に精子が出現したとの報告があります(Fertil Steril, 635-639, 2006)。精索静脈瘤が原因でなければ、治療による精液中への精子の出現は期待できませんので、昔は原発性精巣機能障害による無精子症と分かった時点でお子さんについては諦めてくださいとお話していました。しかし生殖医療技術の進歩により、現在では顕微鏡で精巣内のごくわずかな精子を探し出し(顕微鏡下精巣内精子回収術microdissection TESE)、その精子で顕微授精(ICSI)を行い、お子さんを授かることができるようになりました。
精巣の大きさが正常で、FSHも高くないのに精巣性無精子症のことがあります。この場合は精巣で精子を作っていないのか、精子はできているが精液中に出てこれないのかは、精巣のなかに精子がいるのか、いないのかを実際に見てみないと診断がつきません。


3. 精巣後性無精子症

精巣で精子は作られているのですが、精子の通り道(精路)が詰まっていて精子が出てこれない閉塞性無精子症の原因としては先天性の精管欠損、そ径ヘルニア手術の後遺症やパイプカットなどがあります。
閉塞性無精子症では、精巣内には沢山の元気な精子がいると考えられますのでお子さんを授かる希望が叶えられる可能性は大です。治療については、精路をつなぎなおす手術がいいのか、あるいは精巣内の精子を採ってきて顕微授精(ICSI)をした方がいいのかは、閉塞の原因や奥様の状況により総合的に判断しなければなりません。